Monday, April 22, 2013

平坦世界與工種外判 (科技發展與貧富懸殊的經濟學.之三)


2013年4月17日


六、七年前,筆者當時還在美國明尼蘇達大學的研究院寒窗苦讀(說寒窗並不是誇張,當地氣溫最凍時可低至零下30度!),剛好因一點事而搬家;新屋裏因沒有如舊屋般預設了上網裝置,於是筆者和同房決定「湊錢」安裝上網必須的設備,由於大家對電腦都不大在行,在家裏搞了大半天還未能上網,於是我們便打電話到上網公司的客戶服務熱線求助,接電話的是一個操美國中西部口音的女人,她對我們的煩惱好像早已瞭如指掌,問過電腦的型號後便一步步教我們安裝上網的系統,十分鐘後便大功告成。

當時我們對電話另一邊的那位來自「中西部」的客戶服務員佩服得五體投地,後來讀了美國著名作家Thomas Friedman暢銷書《世界是平的》(The world is flat)才發現,這個操美國中西部口音的女人,極可能其實身處地球另一邊的印度,剛剛在那裏的訓練中心學得一口流利中西部口音的英語。

印度成外判熱門地

在美國,大部分客戶服務熱線的接線生工作已外判到印度。外判到印度的工種又豈限於客戶服務熱線?筆者的博士論文導師Tom Holmes曾經有一個研究項目,所需要的數據都藏在一大堆還未被電子化的文件內,在利用電腦分析那些數據前必須先把文件的內容輸入電腦;可以想像,在美國請一個大學生作為研究助理來處理這些文件輸入的工作,肯定是十分昂貴的,後來他想到把這個十分費時的工作外判到印度,費用只是在美國的五分之一!

正如Thomas Friedman所言,互聯網的發達令世界愈來愈平坦,發達國家裏的僱主因而可把一部分低技術和不需要面對面的工種外判到發展中國家;印度大部分人都能操英語,加上工資低廉,自然是外判的熱門地之一。

當然,不是所有外判的工種都像接線生這樣需要很強的英語能力,所以印度亦不是唯一的受惠於外判的國家。近數十年來中國對外開放,在2001年更正式加入世界貿易組織,出口歐美等國所面對的關稅因而大幅下降。

換言之,歐美等地的製造業工人在近年要面對數以億計來自中國的廉價勞工的競爭,結果怎樣?Tom Holmes和John Stevens曾對此作研究【註】,發現在很多需要大量低技術勞工的輕工業裏,來自中國的入口佔美國當地總入口比率在中國加入世貿後大幅上升,例如美國在1997年並沒有從中國入口電子、電腦產品,但在十年後的2007年,美國已有超過一半的入口電子、電腦產品來自中國。美國大量從中國入口貨品令美國製造業工人的職位不斷流失,從事電子、電腦生產的美國工人數目在這短短十年裏大幅下跌了接近七成,而一些從事紡織業的美國工人數目,更下跌了超過九成【表】!

年年加薪日子一去不返

資訊科技進步令地球愈來愈平坦,很多發展中國家的經濟亦漸漸對外開放,大量發展中國家的低技術勞工在全球一體化的趨勢下將與發達國家的低技術勞工一起競爭。在低技術勞工供應大增下,香港和歐美等地工人面臨的壓力只會愈來愈大,而他們期望年年可加薪的日子,已一去不復返。

註 Holmes, Thomas J., and John J. Stevens (2010): "An Alternative Theory of the Plant Size Distribution with an Application to Trade," Finance and Economics Discussion Series 2010-30. Board of Governors of the Federal Reserve System (U.S.).

作者為香港中文大學經濟系助理教授

No comments:

Post a Comment

買新盤只是跟金管局對着幹 免費早餐: 徐家健

免費早餐: 徐家健 買新盤只是跟金管局對着幹 2017-06-19 我買過三架車,都是新車。買第一架車時在美國開始工作不久,即使車行貸款息口不低,亦只有蝕利息慢慢供。買第二架車時現金已不是問題,但由於車行給予近乎零息貸款優惠,最後還是借到盡慢慢供。買第三架車時香港車...