Friday, May 30, 2014

市場執法狂想曲

2014年5月30日
曾國平 經濟3.0

市場執法狂想曲


早前在友報介紹貝加(Gary S. Becker)的「罪與罰」理論,提到他跟史德拉(George J. Stigler)以市場執法的建議,引起讀者的興趣和疑問,可惜篇幅有限,未能詳述。

無獨有偶,上周從美國回港不夠24小時,就有機會跟法律經濟專家大衛佛利民(David Friedman,其父為讀者熟悉的米爾頓佛利民﹝Milton Friedman﹞)見面,而他的成名作正是一項有關市場執法的歷史個案研究。

今天一於把這套理論再詳細解釋一次,讓讀者見識一下經濟學者「天馬行空」的思考!

從一個謀殺例子說起

丈夫殺了妻子,警察有丈夫殺人的證據。殺人要坐牢50年,而坐牢50年的痛苦對丈夫的價值等於損失5000萬元。警察成功破案捉拿丈夫,可以因此升職加薪,收入折現價值為500萬元。公事公辦的警察當然是捉拿丈夫歸案,但經濟學者會指出,自私的警察將跟丈夫「講數」,以500萬至5000萬元之間的價格「成交」,繼而毀滅證據,雙方都有賺。於是,執法部門要花費資源,警察互相監督,建立反貪污制度,防止類似的枱底交易發生。

為防止如此的瀆職(malfeasance)行為,貝加和史德拉提出更大膽的建議【註1】:與其出糧給警察,不如直接把警察的收入與罪案的嚴重程度掛鈎;殺人「價值」5000萬元,丈夫就拖欠有證據在手的警察5000萬元。如此安排下,除非丈夫認為殺人的價值超過5000萬元(而罰款可訂得更高),瀆職的行為消失於無形,執法人員亦毋須互相監督,省下不少費用。

更進一步,貝加和史德拉建議執法市場化,先把賠償的權利授予受害者的親屬(如例子中妻子的父母),容許親屬在市場上出售權利,聘請執法人員代為捉拿犯人。市場競爭下,能夠以最低成本捉拿丈夫的就會成功投得權利,代親屬取回公道。例如,執法公司可以4000萬元跟親屬買下權利,賺取5000萬元的罰款,餘下的1000萬元扣除執法的支出後,執法人員再自己分賬。成本低者得以執法,市場上能存留下來的是最有效率、最勇悍的執法人員。他們又會分工合作,有些公司專責捉殺人犯,有些專捉強姦犯。

聰明的讀者會發現制度的一大漏洞:犯人沒有錢,交不出4000萬元怎樣辦?政府可以代為發放賞金,再把交不起錢的犯人收監,但由於只有交不起錢的犯人才要坐監,監獄的規模會比現實中的要小。政府除了把犯人的所有資產變賣,亦可以「勞改」形式強迫犯人工作,直至賺夠賠償金額為止。
心水清的讀者,又會留意到這個建議其實是將刑事案件民事化,以處理勞資糾紛和專業疏忽的方法處理殺人放火等嚴重行為。如此瘋狂的「象牙塔」建議,現實中可曾存在過?

千多年前的冰島個案

大衛佛利民曾進行一次歷史考證【註2】,發現一千多年前、中世紀的冰島曾經有類似的法律制度。話說當時的冰島沒有警察,更沒有刑事和民事案件之分,任何罪案都以同樣方式處理。例如,丈夫殺了妻子,妻子父母會先跟丈夫居住地的村長申訴,村長再決定把案件送到哪個法庭裁決。丈夫不必到法庭為自己抗辯,也沒有警察將丈夫押送到法庭去。

法庭若果判決丈夫有罪,就會訂下罪案的賠償金額,犯人可選擇付錢了事,亦可拒絕交罰款。不過,拒交罰款的結果是給降格為法外之徒(outlaw),人人都有權將犯人殺掉,而且不用負上任何法律責任!

若果妻子的父母又窮又體弱,既不敢問年青力壯的殺人犯丈夫要錢,又未能將不肯交錢的丈夫殺掉,怎樣辦?中世紀冰島的法律制訂者有先見之明,考慮到市場執法的好處,容許受害人家屬將獲賠償或殺掉犯人的權力自由轉讓,孔武有力的冰島人亦會組織起來接手處理案件。權利可轉讓,對動刀動槍的惡勢力犯人會有阻嚇作用。如此奇特的法律制度維持了300多年,直至1236年冰島歸入挪威才完結。這段期間冰島的經濟水平一點不差,社會絕不野蠻落後,並留下大量優秀的文學作品。今天英文中的傳奇(saga)一字,正是源自這段期間的冰島文學。

註1  Gary S. Becker and George J. Stigler (1974): "Law Enforcement, Malfeasance, and Compensation of Enforcers," Journal of Legal Studies, 3, 1-18.
註2  David D. Friedman (1979): "Private Creation and Enforcement of Law - A Historical Case," Journal of Legal Studies, 8, 399-415.

作者為維珍尼亞理工大學經濟系助理教授
www.facebook.com/economics3.0

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