Monday, June 23, 2014

鐵甲奇俠愛「共產」?

2014年6月23日

鐵甲奇俠愛「共產」?


電影《鐵甲奇俠2》(Iron Man 2)中,主角Tony Stark與臨時演員Elon Musk有以下一段對話。

Stark:Elon,近來怎樣?那些默林引擎真的很厲害。

Musk:我還有一個電動噴射器的新主意。

Stark:真的嗎?

Musk:當然。

Stark:我們會把你的主意付諸實行的。

當初,漫畫裏的Iron Man是冷戰時期對抗共產主義的英雄。今日,美國真人版鐵甲奇俠,卻想在新興的電動車行業實行起共產主義來?

Elon Musk不愛專利的共產宣言    

Tesla Motor的行政總裁Elon Musk被譽為真人版鐵甲奇俠,皆因年紀只有40出頭的他從太陽能板發電到火箭上太空都整得有聲有色。個多星期前,Elon Musk代表Tesla Motor向外界公布另一個新主意:All Our Patent Are Belong to You。一句「我們所有的專利都是屬於大家的」,奇俠豪畀你。為什麼鐵甲奇俠把公司辛苦研發出來的專利技術「共產」起來呢?他的解釋更是弔詭:「Yesterday, there was a wall of Tesla patents in the lobby of our Palo Alto headquarters. That is no longer the case. They have been removed, in the spirit of the open source movement, for the advancement of electric vehicle technology.」

鐵甲奇俠要「拆掉這塊牆」,是比柏林圍牆歷史更悠久的專利制度。Elon Musk何解要仿效什麼開放源碼運動(open source movement)呢?他的解釋,是即使Tesla在過去10年來多努力,電動車生產佔全球汽車總生產的比例還是微不足道。以各大主要汽車製造商為例,平均生產電動車的比例遠低於1%,在全球每年新車總生產量接近1億輛的環境下,Tesla根本無法供應足夠的電動車去應付迫在眉睫的碳危機。Elon Musk的看法是,Tesla面對的競爭對手不是小量其他牌子的電動車,而是所有傳統汽油車。此時此刻,不把Tesla開發的專利發明「共產」,只會令所有電動車敗給傳統汽油車【註】。

開放源碼運動的經濟邏輯    

專利制度,既為發明者確立產權,亦令發明者壟斷市場。一直有留意欄友梁天卓文章的讀者都知道,目前的專利制度實際執行上問題多多。但不是所有生產商都希望壟斷市場嗎?從經濟學角度看,如何解讀鐵甲奇俠決心要「拆掉這塊牆」的共產宣言?更難明的,是Tesla Motor作為一間上市公司,Elon Musk究竟怎樣說服其他股東放棄壟斷加入他的「復仇者聯盟」呢?

年初我訂了一架電動車,前兩天到車行試車後加深了對電動車市場的了解。政府數據顯示,截至2014年4月底全港只有626部電動車輛在路面行走,即使加上像我一樣百多位「等車到」的準車主,今年電動車的總數量都不易過千。

電動車難普及,除了價錢未算大眾化外,更主要的原因是消費者有找不到充電設施的憂慮。電動車和充電服務,是經濟學上的互補物品(Complementary Goods),充電服務不足,絕對削弱消費者對電動車的需求;但當市場只有不到一千輛電動車,有商人願意大手投資充電設施嗎?沒有的話,有多少電動車車主有自己的停車場,又願意花數萬元安裝私人充電設施呢?電動車不多與充電服務不足,是雞與雞蛋的問題。

要解決這個雞與雞蛋的問題,香港的做法,除了電動車免首次登記稅,目前政府和電力公司亦資助了過百個免費充電站。美國的做法,除了類似的稅務優惠,還有鐵甲奇俠領導的Tesla Motor發展出一套的快速充電系統Supercharger。這套快速充電系統目前在美加只有不到100個充電站,要吸引更多有利可圖的投資,電動車市場要做到成行成市才行。

我會這樣解讀鐵甲奇俠不愛專利的「共產」宣言:為了令電動車和充電站盡快成行成市,鐵甲奇俠不惜把這塊保護專利發明的牆拆掉。

拆掉這塊專利牆的共產舉動最終能否推動往後電動車市場的發展,我們拭目以待。目前值得注意的有以下兩宗新聞:一、Tesla Motor宣布開放發明專利後,有消息指日產和寶馬有意與Tesla討論合作一起發展Supercharger網絡;二、短短一個星期內,Tesla Motor的股價便由每股200元左右上升至近230元。


作者為克林信大學經濟系副教授及
香港科技大學經濟系客座副教授

No comments:

Post a Comment

與蕭局長 談貧富懸殊 免費早餐: 梁天卓

免費早餐: 梁天卓 與蕭局長 談貧富懸殊 2017-06-23 傳媒、KOL以至政府官員都喜歡引用堅尼系數。這是個看似簡單但其實不易明白的指數。讓我簡單解釋一下,該系數的數值是在0至1之間,0代表收入分布絕對平均,1則代表收入完全集中在極小數的人手上。指數看似簡單在...