Friday, October 17, 2014

21世紀激進論

免費早餐 - 徐家健
21世紀激進論

2014年10月17日

曾國平兩天前解釋為何激進的都是年輕人,原因是匆匆幾十年有涯之生投資人力資本要趁早——臨老學吹笛,有違需求定律。是的,人力資本與其他資本不同之處,是其他資本尚可留給下一代,人力資本卻不易轉讓。但即使生命無涯,投資要趁早的另外一個經濟原因,還有供應方面,年輕人學習自由何價的機會成本始終較低。這幾星期,在兩極分化的社會上除了聽到很多稱讚年輕人有理想的說話,但亦有聲音指,動不動便上街抗爭的人只是無聊人作無益之事。

無聊人者,時間多的是之人也。但現實是,你我都是一天只有24小時。「秒秒鐘幾十萬上落」的成年人冇時間激進,經濟學上的解讀是要他們選擇唔做鹹魚擁有夢想的機會成本非常高。支持爭取民主的人,當然不會同意示威瞓街者是無聊人。但是就算鍵盤戰士才不無聊,我們又怎樣解釋為何這一代的年輕人似乎比上一代的更激進呢?

隨着社會財富不斷累積,新一代的年輕人較少擔心賺錢養家是個普遍現象。然而,埋怨年輕人的激進是源於無聊的成年人,有否仔細想過新一代年輕人示威瞓街的機會成本為甚麼忽然大跌呢?研究政治經濟的人都知道,經濟不景是引發群眾上街示威的一個主因。但今天香港的經濟很差嗎?當然不是。新一代年輕人把時間投資在爭取民主的夢想,而不再一窩蜂學做條只顧搵食的鹹魚,「抗爭無益」之說意味著,這一代年輕人可能認為把時間投資在搵食的回報比投資在抗爭的「無益」更低!

夏愨道上,我聽過有年輕人表示香港的貧富懸殊皆因沒有普選。過去幾十年間,工資差距的確在不少先進國家不斷擴大。貧富懸殊、向上流動減慢成為全球熱烈討論的議題,經濟學奇書《21世紀資本論》大賣是有其經濟背景因素的。儘管向上流動有否減慢還是眾說紛紜,香港樓價高,年輕人置業難卻是沒有甚麼爭議。香港這一代年輕人的激進,原因有求亦有供,加上不少成年人還是喜歡從比較和諧的傳統媒體接收資訊,而年輕人則傾向選擇百花齊放的新傳媒。21世紀想唔激進,好難囉。

作者為克林信大學經濟系副教授/香港科技大學經濟系客座副教授
(http://www.facebook.com/economics3.0)

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