Tuesday, December 23, 2014

聖誕「鳩嗚」的經濟浪費

2014年12月23日

聖誕「鳩嗚」的經濟浪費


還有兩天便是普天同慶的聖誕節,先在這裏跟大家說聲聖誕快樂和新年進步。每逢佳節,很多香港人都會開派對及交換禮物。前兩天駕車時收聽電台節目,節目主持人更說每年的聖誕節都會四出搜購聖誕禮物,數目更多至二三十份,金額當然是數以千計。

不知道有沒有人統計過香港人在聖誕節買禮物的總花費有多少?在美國有網站統計了美國人自1999年以來每年聖誕的平均禮物花費,發現除了2008年和2009年金融海嘯的聖誕支出異常地低(平均只有每人600美元)之外,其餘的年份每名美國人花在聖誕禮物的支出約為700至800美元左右!

美國每年白花逾663億

外出「鳩嗚」(「購物」普通話讀音的粵語諧音)是否能促進經濟?特首、市民、立法會議員和警察可能會有不同的意見。經濟學者亦未對此有所定論。20年前一名當時在耶魯大學任教的經濟學者留意到很多人都不喜歡在聖誕節收到的禮物,他於是問了一個有趣的問題:「到底交換聖誕禮物有沒有造成經濟浪費?」"What is the deadweight loss of Christmas gifts?"【註1】

這個問題背後的經濟理論十分簡單:由於買禮物的人往往不是收禮物的人「肚入面嗰條蟲」,禮物很多時都不能合乎收禮之人的心意。換句話說,買禮物的支出並不能用得其所。我明明是曼聯擁躉,你卻買了一件車路士的球衣給我;你花了金錢,我卻得物無所用,這便是所謂的經濟浪費。

那名耶魯的經濟學者20年前以問卷調查訪問了數百名耶魯大學生,發現絕大部分耶魯學生都不喜歡他們收到的聖誕禮物。平均來說,他們只願意為收到的禮物付出市價的七至九成。即是說,1000元的禮物平均帶來一二百元的浪費,以1993年美國人聖誕節的禮物支出達400億美元計算,聖誕禮物帶來的浪費最少達50億美元!如以2007年的660億美元計,浪費更最少達85億美元(663億港元)!

聖誕交換禮物的浪費似乎十分巨大,但我們又怎樣解釋聖誕送禮這愈來愈普遍的現象?事實上,《紐約時報》最近訪問了這名經濟學者,他坦言自己也有買禮物給親朋好友的習慣【註2】。但他也強調他只會買禮物送給熟悉的人。在剛才提到的研究裏,多數買禮物(而不是買現金禮券的)都是與收禮者有較親密關係的。

親密關係者送禮最合用

一方面由於送禮者對收禮者的喜好習慣有更深入的了解,錯買一件車路士球衣予一名曼聯擁躉的機會十分低;另一方面這亦是向親朋好友表達關心的一個好辦法。這世上真情假意實難分真假:對朋友的豪言壯語、對愛人的山盟海誓以至對選民的競選諾言等都可以只是「講吓啫」的cheap talk。

怎樣分別cheap talk與真誠?這世上沒有免費午餐,要買一份親朋好友喜歡的禮物便得花時間花精神去選購,於是乎一份合心意的禮物其實是顯示送禮者對收禮者的關心。太太數年前買了一部Kindle給喜歡自閉在家看書的我,而不是給我Amazon的現金券,我是暖在心頭的。

作者為香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員
www.facebook.com/ economics 3.0

註1:Waldfogel, J. (1993)︰The Deadweight Loss of Christmas,American Economic Review, 83(5), 1328-1336.
註2:http︰//www.nytimes. com/ 2014/12/21/upshot/an-economist-goes-christmas-shopping.html?_r=0&abt=0002&abg=1

No comments:

Post a Comment

當非理性除牌遇上技術性調整 徐家健 經濟3.0

2017年10月17日 徐家健 經濟3.0 當非理性除牌遇上技術性調整 一句「不要怕,只是技術性調整」,言下之意是大時代裏股民有時反應過敏,因此股價才需要技術性調整回復正軌。今屆諾貝爾經濟學獎得主塞勒(Richard Thaler),便是憑研究人類在市場上種種非...