Friday, December 5, 2014

亞當史密的心靈雞湯

免費早餐 - 曾國平
亞當史密的心靈雞湯

2014年12月05日

就算沒有讀過經濟學,大家都應該知道亞當史密(Adam Smith)是「經濟學之父」。他在1776年出版的《原富》指出了分工合作的重要性,解釋了自由貿易何以是一國致富的出路。

但從《原富》開始,大家都將亞當史密和自私自利劃上等號;在思想左傾的朋友眼中,他更是萬惡資本主義的始作俑者。

這是個天大的誤會。

少人知道的,是亞當史密在《原富》之前,寫了一本看似無關的《道德情操論》,探討的是善心、責任、情感和追求名利等人性。我剛把全書看了一遍,驚為天書之際,又發現美國經濟學者Russ Roberts剛出版了一本《亞當史密如何改變你一生:人性與快樂的意外指導》(How Adam Smith Can Change Your Life: An Unexpected Guide to Human Nature and Happiness),談的正是這本《道德情操論》。一看書名,就知道作者打算將亞當史密的思想古為今用,包裝成助人自助的心靈雞湯。

一本二百多年前寫成的書,跟廿一世紀的香港人有甚麼相干?

讓我將亞當史密書中的例子改動一下:你某天早上搭車返工翻閱《am730》,讀到某個遙遠小國大地震的新聞,情況慘重死了五千人。讀了新聞,你的心情會沉重一下,想到家破人亡的痛楚,也為命運的無常而感嘆。

搭完車回到公司,你差不多已將新聞忘記得一乾二淨。放工回家上網看電視,刷牙洗面大覺瞓,生活一點也不受地震新聞影響。

再假想你明天要到醫院做一個小手術割盲腸,非常安全。你早上搭車返工,看《am730》已經心不在焉,想着手術的細節。回到公司又無心工作,老是為手術會出甚麼意外而擔憂。

回到家中,又想起手術刀,對甚麼電視節目都沒有興趣,晚上更思前想後,為一條盲腸而失眠。

你對幾千人死亡的慘事和一宗小手術,反應的分別是如此巨大!

將一件小事看得比天災人禍要重,這個例子是否指出了人性的自私?亞當史密不這樣看。他叫我們撫心自問,考慮以下的「不道德交易」:你可以不做割盲腸的手術,但代價是某小國會發生大地震死五千人,你願不願意?
亞當史密相信,絕大部分的人都不會選擇以別人的大犧牲去換取一己的小利益,只有極少數無可救藥的「人渣」才會願意交易。
我們何以會這樣?亞當史密的解釋,跟俗語「人在做天在看」的想法有點相似,下次再介紹。

作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授
http://www.facebook.com/economics3.0

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