Wednesday, May 13, 2015

「洗濕咗個頭」的高鐵超支?

免費早餐 - 梁天卓
「洗濕咗個頭」的高鐵超支?

2015年05月13日

政府向立法會提交報告指高鐵工程延誤,換言之2017通車一定唔得。此外,工程再超支,消息指最新估算造價達900億元,即超支250億元!面對倒水般支出,立法會鐵路事宜小組委員會主席陳恒鑌議員質疑高鐵工程是「無底深潭」,但已花許多錢,「洗濕咗個頭」,要「繼續行落去」。

經濟學有所謂歷史成本(sunk cost)。假設有間「隱世」餐廳在香港某郊外角落,小明越過高山又越過谷,終找到該餐廳門口,發現門外人山人海,等30分鐘終入座,點一碗聞名已久的燒味飯,又苦等半個鐘才有,把飯送進口,竟發現燒味飯味道猶如糞水!

經濟101問題:這時小明會否因花時才找上餐廳和點了這碗糞水燒味飯,「洗濕咗個頭」而「食埋先」﹖還是計算餓着肚子回市中心再醫肚的額外成本是否化算,才決定是否「繼續食落去」﹖學張五常教授話齋,成本永遠是向前看。以「洗濕咗個頭」決定要「繼續行落去」或「繼續食埋佢」是不懂經濟學。普通人不懂計算成本,損失的是自己,高官們和議員們計錯數,卻由市民埋單找數。部分責任在於我們這班經濟學者未能做好傳播知識責任。我不是說高鐵工程應立刻叫停,而是決定時應向前看。要算好這筆帳便需知道高鐵帶來回報有多少?繼續下去額外成本又要多少﹖

政府料高鐵回報870億元,這是基於準時通車及一地兩檢成事等,現看來假設不切實際。倘未能達標,是否如另一議員田北辰所說「坐高鐵去廣州更『衰過』直通車」﹖是否應重新估算高鐵回報?至於額外成本要計的非已花多少錢,而是繼續工程與現在停工違約賠償差額。我沒有數據不敢妄下結論是否應繼續工程。但冀高官們和尊貴的立法會議員用基本經濟常識算好這筆帳。

作者為香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員
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逢周一至五刊出

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