Wednesday, June 10, 2015

創科局與crowdsourcing

免費早餐 - 梁天卓
創科局與crowdsourcing

上周特區政府第三度向立法會提議開設創新及科技局,雖然政府一如往年並沒有在有關議案裡提出正式和明確政策,但議案最後還是成功獲大比數通過。沒有正式和明確政策,我們很難對創科局是好是壞加以評論。不過,觀乎以往特區政府主導的大型創科計劃(即時想到的是早已變成地產項目的數碼港和一直只聞樓梯響的中藥港),市民對我們的特區政府沒有太大信心的確是不難理解。

我不是說政府主導便不能發展科研。很多人有誤解,以為一般知識產權保護(即專利和版權)是唯一能誘導發明的制度。其實不然,觀乎歷史,專利和版權是近幾百年才出現的制度,在這之前我們還是有不少有用發明。

西方有「古代愛迪生」之稱的Ctesibius在2千多年前發明水泵、金屬彈簧和氣動管風琴等,在中國無任何專利的古代亦有四大發明。遠古時期的發明和創新,很多時都靠政府主導。如埃及第一個築成金字塔的Imhotep及往後其他金字塔的建築師都是當時政府的員工,在古希臘時的西西里島敘拉古的君主曾重金邀請後來被評為歷來三大數學家之首的阿基米德評定一個皇冠是否由純金製造而成。

除政府主導或近代知識產權外,古時政府或有錢人會提出一些難題,或輔以獎賞或誘之以名譽來激發創新。有時是一些「公共性」較高難題:牛頓在1697年解決一個數學難題,開創微積分;有時是有實際需要難題:為解決海上航行定位問題,英國議會在1714年為此懸賞。最近幾百年,這種依靠大圍智慧的crowdsourcing漸少,取而代之是專利和版權的知識版權制度,但近年互聯網興起,似令這種crowdsourcing起死回生。一個出名例子是為客戶解決數學、物理、化學、生命科學、工程和計算機科學等難題的網絡平台InnoCentive。

另一例子是XPRIZE,這個在1996年一名企業家以1,000萬美元獎金冀吸引人研發可循環再用太空船計劃,《經濟學人》亦報道。Crowdsourcing與現行知識產權制度不一定互不相容。由上而下拋出問題的crowdsourcing與由普通人或私人企業自行出問題再予以解決專利和版權制度解決的事或創新的發明都可能不同。忽發奇想,倘特區政府將成立創科局的資源去成立一個類似XPRIZE基金,香港創新競爭力會否超過深圳成全國第一?


作者為香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員 

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