Friday, July 24, 2015

資本主義三則

免費早餐 - 曾國平
資本主義三則
2015年07月23日

資本主義有三則。其一,名學者李歐梵早前批評香港書展「無個性」,勉強應承當上書展的「年度作家」。

所謂「無個性」,相信是指書展太商業化,及不夠放眼國際,只是以明星名人點綴的書本散貨場。坐落銅鑼灣的誠品,亦曾被評為「書香變銅臭」,賣太多的精品,賣太少的嚴肅文學著作。

書商要生存,書展是清貨的好時機;誠品位於商業區,雖據說業主提供租金優惠,但始終要為盈利著想。

香港的讀者著重實際,喜歡嚴肅文學、外國作家的其實屬少數,最關心的是健康、投資、旅遊和風水等著作。有怎樣的讀者,就會有怎樣的書展、書店。
嫌香港讀者沒有個性,或不滿香港的讀者文藝水平低落,大可自掏腰包,發起運動改變風氣,但在商言商的企業,實在沒有這番責任。

朋友笑說:若是由北韓搞的書展,一定不會商業化,但相信也沒有幾多人會有興趣參觀。

其二,小友渾水大學畢業不久,勤力寫稿之餘,靠炒股致富,早前小股災損手的金額價值一層樓(好似係)。老實講,渾水不是經濟系的高材生,但畢業後,賺取的收入比高材生都要高,靠的就是投資有道

另外,網上名人「達哥」,一星期直播打機5日,邊打邊分享趣聞,每晚有近萬觀眾,亦擅長編寫和朗讀「潮文」。「達哥」去年更成為手機遊戲公司的副總裁。

這就是資本主義的規律:只要市場對你的才華、特點、技能有高需求,而你做的又沒有太多人能夠替代,你就可以發達。

但要留意的,是這些才能可以是「取巧」、「無聊」、「唔正經」,跟傳統教育下的知識沒有一定關係。

其三,讀書人/知識分子在資本主義社會的待遇不算好,但也不差,能當上大學教授的,更是過百萬元年薪,社會地位崇高,過的是中產以上的生活。

何以學院內外的知識分子,喝着咖啡、在辦公室嘆冷氣之餘,思想都比較左傾,對資本主義的不滿,比普羅市民還要強烈?

哲學家Robert Nozick有一個大膽解釋:讀書人以知識、聰明在學校內稱霸,以成績、作品、辯才得到同行的肯定,但在商業社會,書本上的知識,不是唯一的競爭準則,有「成功靠父幹」的跨代富貴,有一味靠運的發達故事,有唔識英文但有生意頭腦的富商,有靠美貌靠投機靠「無厘頭」的成功個案。

再嚴肅、高尚、深刻的知識或作品,在萬惡的資本主義之下,未必有市場需求的肯定和支持。知識分子反資本主義,反的是一套跟學校制度不同的競爭準則。

作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授
http://www.facebook.com/economics3.0

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