Tuesday, January 12, 2016

針對性扶貧=隱性稅罰貧

免費早餐 - 徐家健
針對性扶貧=隱性稅罰貧
2016年01月11日
一提加稅,港人立即上晒頭。但一話甚麼針對性措施令資源更有效幫助有需要市民,港人馬上變港豬。說過了,措施逢針對性必有「隱性稅」(implicit tax)。隱性稅難搞之處,是明賦易擋、隱稅難防。
讀者可能以為經濟學上的隱性稅概念「離地萬丈」,但所謂「綜援養懶人」其實便是隱性稅的邏輯。綜援明明是津貼,明貼隱稅皆因綜援針對性扶貧。針對性扶貧,邊際上就是懲罰貧窮獎勵更貧窮。根據隱性稅的邏輯,當貧窮非注定,需求定律的含意是懲罰貧窮,後果是貧窮寧願變得更貧窮。以香港的綜援制度為例,社會福利署會在合資格綜援受助人的援助金額中扣減工作入息,除了首800元入息可獲全數豁免,再多賺3,400元只半數豁免,4,200元或以上更是沒有任何豁免的。換句話,綜援戶面對的隱性入息稅率,是首800元0%,之後3,400元是50%,超過4,200元以後的稅率是100%,直至失去領取綜援資格!這100%隱性稅率帶來的社會成本,首先是邊際上做又三十六唔做又三十六的勞動市場扭曲,其次是政府要應付綜援開支時抽稅造成的各種市場扭曲。但要留意即使只修讀過經濟科101的學生都知道,綜援開支本身不是社會成本。
另外一個例子是快將實施的低收入在職家庭津貼計劃。原則上我不反對這個計劃,但評論低津計劃的人(包括本地經濟學者)又是漠視了計劃帶來的隱性稅。首先,低津計劃不是「負入息稅」(negative income tax),因此兩者各有不同的隱性稅。當年佛利民主張的負入息稅是沒有只針對在職人士的,負入息稅無條件地保障所有基層市民生活水平,隱性稅削弱基層人士打工意圖之餘、亦鼓勵受助人士偷偷打工,避免津貼減少。至於香港的低津計劃或美國的勞動入息稅務優惠,都專為在職人士而設。有工作才有褔利,政府要防止市民夾埋僱主扮打工騙取津貼,而由於只針對低收入人士,其隱性稅會隨收入先跌後回升。我上學期在中大教書時,一位學生計算過低津計劃的隱性稅會因收入超標喪失資格而急升至2,000%!這位學生當然也知道,低津計劃對低收入在職家庭的津貼本身不是社會成本。
最後一個例子是近期炒得激烈的退保諮詢。雖然兩個方案我都反對,但麻煩有識之士,不要再誤導公眾「不論貧富」方案的23,950億元新增開支是成本,或繼續漠視「有經濟需要」方案帶來的隱性稅對投資市場的扭曲。
作者為克林信大學經濟系副教授

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