Tuesday, April 12, 2016

傳媒對競爭法的誤解幾近一致

免費早餐 - 曾國平
傳媒對競爭法的誤解幾近一致
2016年04月11日
倡議型媒體《香港01》最近做了標題黨:追蹤數據揭三大油企定價幾近一致!
記者收集了香港5間油公司過去3年的油價,發現扣除折扣、燃油稅及進口油價等因素後,部分油公司價格的關係非常密切,相關系數(correlation coefficient)達0.99。媒體訪問了兩位學者,皆認為油公司合謀的嫌疑甚大。
數據支撐,學者加持,油公司合謀定價豈不是證據確鑿?
聽聽另一個講法:「市場中的競爭者進行相同的活動(如訂出類似的價格),並不意味著有關競爭者正從事經協調做法或達成了協議。如果市場競爭激烈,可以預期競爭者之間幾乎會立即對他人的定價作出回應。例如當其中一個競爭者降價時,其他競爭者相當可能隨之降價,以免客戶流失。這種行為本身正是競爭的精粹,而不是經協調做法。」
以上的觀點,不是油公司代表的立場,也不是經濟學者被油公司買通後的辯解,而是競爭委員會《第一行為守則》的原文照錄。競委會的守則符合國際慣例:合謀定價的指控要成立,不能單看價格的走勢,更重要的是公司之間暗地打龍通的信件、電郵、電話錄音等證據 。
相關系數是容易計算但又相當難搞的概念。兩組數字同升同降,可以有多種原因,憑一個系數發揮創意容易墜入無中生有的陷阱。油公司互相搶客競爭(尤其是在同一地區的油站),油價同時受一些因素影響(如季節性的變化),都會增加價格的相關性。價格走勢接近的例子實在太多,單從價格就得出「合謀嫌疑很大」的結論,競委會將會好唔得閒。去年聖誕不少戲院加價幅度相似,就有傳媒提出類似的合謀指控。全香港大部分茶餐廳凍飲一致加兩蚊,難道又是一個搵消費者笨的大陰謀?傳媒報道鬧笑話,不少是因為誤用相關系數。
傳媒做標題黨吸引讀者無可厚非,但所問非人加上胡亂分析誤導大眾之餘,也叫怕惹上官非的小商戶心驚膽顫。可悲的,是這種打擊奸商的報道有其市場。更可悲的,是敢言的專家學者大有人在,勇於作出一些「跨學科」的判斷。信奉權威的記者照單全收,好心做了壞事。
風氣如此,傳媒之間曲解競爭法的相關系數仍會高企。
肯定是合謀的,是我今天寫完這個題目, 比我更在行的徐家健明天會再詳細分析,行動幾近一致。
作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授/香港亞太研究所經濟研究中心成員 http://www.facebook.com/economics3....

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