Monday, March 27, 2017

省姐撚,Uber能? 免費早餐: 徐家健

免費早餐: 徐家健
省姐撚,Uber能?
2017-03-20
容許Uber合法經營會加劇本港交通擠塞情況,政府如是說。為甚麼呢?
這是個古老的經濟問題。工業革命後期,英國經濟學家哲逢士(Stanley Jevons)擔心煤產見頂會拖垮英國經濟發展。1865年,他發表了《煤的疑問》(The Coal Question)一書,解釋科技進步提升了蒸氣機效能,高效能卻又進一步增加了對煤的需求,導致原本有助節能的科技反而令煤產更快見頂。這個「哲逢士悖論」邏輯井然,但哲逢士萬料不到《煤的疑問》面世後,英國經濟增長不但沒有慢下來,燃煤的地位到了二十世紀更被石油取代。
這是個美國加州洛杉磯大學經濟系的口術傳統。燈膽耐用,雖然可能會減少消費者對燈膽的需求,消費者對燈膽照明的需求卻其實沒有改變,因此,燈膽製造商不會因擔心產品需求下降,而壓抑研發更耐用的燈膽。
這是個我經常考學生的題目。提高汽車汽油效能標準有助減排嗎?答案是排放可增可減,因為每當汽油效能提高一成,每公里路程所需的汽油成本便下調一成。需求定律下,駕車里數會隨駕車成本下降而增加,最終汽油消耗的增減和減排成效,視乎駕車的需求彈性(demand elasticity)。需求彈性愈高,駕車里數增加的幅度便愈大,排放增加的可能性也亦愈高。
這是我近年一篇學術文章。價格管制之下,供應商將貨就價,貨品質素下降,邊際上的需求卻可跌亦可升。教科書上的價格管制分析一般是錯的,只要消費者對貨品帶來服務的需求彈性低,又或質與量的替代性高,價格管制會導致貨品質素下降,但增加貨品消費量。
這是個文學甚至電影的主題。科技進步,機器取代人手,社會於是擔心大量工人因此失業。然而,科技進步同時亦提升了工人的生產力,產品價格隨成本下降,只要產品需求彈性夠高,科技進步會增加工人的需求。
這是個搞笑的廣告:「紙腰框常sin kai fa的姐撚卵tie,桶樣多的油涼,cher撚比以前跑得更遠。省姐撚,撚呔撚!」實情是,環保型輪胎想節能,駕車的需求彈性要夠低。
這是個政府不容許Uber合法經營的藉口。共享經濟會加劇本港交通擠塞情況?同一經濟邏輯,共享經濟透過增加車上乘客數目提高運輸效率,例如減少司機一人一車路上兜客,亦可利用大數據有效安排不同地方的乘客順路一起乘車。因為方便好用,共享經濟亦會增加乘車的需求。但除非乘車的需求彈性夠高,共享經濟是有助減少交通擠塞的。美國有研究顯示,Uber在各大城市經營不但縮短塞車時間,同時亦減少汽油消耗。
作者為香港亞太研究所經濟研究中心成員、美國克林信大學經濟系副教授及資訊經濟計劃附屬學者

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