Friday, June 16, 2017

政府協助的合謀定價 免費早餐: 梁天卓

免費早餐: 梁天卓
政府協助的合謀定價
2017-06-09
問問大家:是否市場愈透明就對消費者愈有利?再問大家:你走入一家麻將館,裡面有兩枱麻將,一枱上的3個人都戴上了賭神的西德液晶體顯影隱形眼鏡,另外一枱的3個人則是普通阿伯,你會選擇普通阿伯那張枱,還是「透明度」極高的那一張?
關於第一個問題,競委會可能認為,市場透明度愈高,消費者愈不會被魚肉。現在油公司價格折扣種類多又不透明,在消費者不能「貨比三家」下,這種價格安排對消費者十分不利。於是它在最近發表的報告建議「油站應清楚展示牌價及門市折扣」,以增加香港零售燃油市場的透明度。
不過,正如欄友徐家健說,這建議「忽略了零售商能夠同時合法地互通價格資訊的潛在問題」。換句話說,這建議的後果有可能等同於幫幾位阿伯戴上賭神的西德液晶體顯影隱形眼鏡。
徐家健引用研究指,德國在2013年規定所有油站需要在網上實時報價後,油價不跌反升。其實不用甚麼網上實時報價,亦不用甚麼西德液晶體顯影隱形眼鏡這些高科技產品,只要政府幫忙定期公開各大公司的價格,公司之間合謀的機會便會增加。
競委會建議某一市場增加透明度並不是香港獨有,在1990年代初,丹麥的競委會曾經身體力行推出類似的政策。事緣丹麥的競委會認為,國內的石屎業被幾間大公司壟斷,加上行內各大公司的報價多樣化兼且折扣相當神祕,於是為了提高行內的透明度,丹麥競委會在1994年初開始收集並公布各大石屎公司的報價和優惠。
有趣的是,由1994年1月直至10月裡,丹麥有些城市的石屎價格上升了20%!而且引入此制度後,各大公司的報價亦愈趨接近!(雖然在競爭比較激烈的首都哥本哈根及完全沒有競爭的小城市裡,石屎價格的變動不太大。)
雖然我們的競委會比其他大部分地方的同類機構遲了幾十年起步,但競委會的朋友不少都有在外地的執法經驗,相信他們都能吸取其他地方的失敗經驗。丹麥的競委會在公開石屎價格兩年後,便「知衰」把政策叫停,前車可鑑下,我想競委會的朋友往後都會多作研究才再作建議,免得香港又像丹麥那樣白行兩年的冤枉路。

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